Μέρκελ και η Κραμπ-Καρενμπάουερ ταξίδεψαν στις ΗΠΑ με χωριστές πτήσεις σχεδόν ταυτόχρονα πριν από μία εβδομάδα, γεγονός που ενέτεινε τη σεναριολογία περί ρήξης στη σχέση της επικεφαλής της κυβέρνησης «μεγάλου συνασπισμού» και της υπουργού της και διαδόχου της στην ηγεσία των Χριστιανοδημοκρατών (CDU), θεωρούμενης ως πρότινος προστατευομένης της πρώτης.

Η υπουργός Άμυνας της Γερμανίας Άνεγκρετ Κραμπ-Καρενμπάουερ διέψευσε τα σχετικά δημοσιεύματα με δηλώσεις της που δημοσιεύονται στο φύλλο της ταμπλόιντ Bild am Sonntag.«Σημειώστε το όλοι: Δεν υπάρχει καμιά ρήξη ανάμεσα στην Άνγκελα Μέρκελ κι εμένα», τόνισε η Κραμπ-Καρενμπάουερ και χαρακτήρισε τον δημόσιο διάλογο για το ζήτημα αυτό προϊόν «απόλυτης σύγχυσης».

Το αρχικό σχέδιο προέβλεπε πως η Κραμπ-Καρενμπάουερ θα ταξίδευε μαζί με τη Μέρκελ και την υπόλοιπη αντιπροσωπεία. Το Airbus A340 της καγκελαρίου αρχικά θα προσγειωνόταν στη Νέα Υόρκη, όπου η Μέρκελ επρόκειτο να πάρει μέρος στη Γενική Συνέλευση του ΟΗΕ, πριν κατευθυνθεί προς την Ουάσινγκτον, όπου η Κραμπ-Καρενμπάουερ είχε προγραμματιστεί να συναντηθεί με τον υπουργό Άμυνας των ΗΠΑ Μαρκ Έσπερ.

«Αυτή ήταν η πρώτη μου επίσκεψη για να συναντηθώ με τον Αμερικανό ομόλογό μου και ήταν σημαντικό για εμένα να εξασφαλίσω πως θα ήμουν τυπική στο ραντεβού», εξήγησε η Κραμπ-Καρενμπάουερ. «Το σχεδιαζόμενο κοινό ταξίδι όπως προτάθηκε από το υπουργείο Άμυνας δεν υλοποιήθηκε. Ευτυχώς, βρέθηκε εναλλακτική λύση, κι αυτό ήταν όλο», συμπλήρωσε.

Η Μπιλτ αμ Ζόνταγκ ανέφερε, επικαλούμενη κυβερνητικές πηγές, πως αξιωματούχοι της καγκελαρίας ανέφεραν σε συναδέλφους τους στο υπουργείο Άμυνας πως η Κραμπ-Καρενμπάουερ καλά θα έκανε να μην συνταξιδέψει με την Μέρκελ αλλά να αναζητήσει άλλον τρόπο να πάει στις ΗΠΑ.

Η Κραμπ-Καρενμπάουερ διαβεβαίωσε ότι δεν αισθάνθηκε προσβεβλημένη από το γεγονός αυτό, που δημιούργησε την εντύπωση πως η πρόκληση που της είχε απευθυνθεί ανακλήθηκε.