Είτε μιλάς με τον Chip Reese και τον Phil Hellmuth είτε με τους γραφικούς τύπους που στα φιλικά τραπέζια φοράνε γυαλιά ηλίου (ναι, υπάρχουν) όλοι θα συμφωνήσουν πως το πόκερ έχει κάτι το ξεχωριστό. Μυστήριο, ρομαντισμός, ίντριγκα και αγωνία δίνουν ραντεβού στην τσόχα στο ενδεχομένως πιο «αντρικό» παιχνίδι που φτιάχτηκε ποτέ.

Και οι παρακάτω 10 ταινίες κατάφεραν την κέντα με τον καλύτερο τρόπο.

Lock, Stock and Two Smoking Barrels

Από όλες τις ταινίες της λίστας, το «Δυο καπνισμένες κάννες» (όπως μεταφράστηκε η ταινία του 1998) του Guy Ritchie περιέχει τις λιγότερες δυνατές σκηνές πόκερ. Συγκεκριμένα, περιγράφεται μόνο μια άτσαλη παρτίδα που όμως καταφέρνει –πέραν του ότι πρόκειται για μια εξαιρετικά γυρισμένη σκηνή και σημαντική για την πλοκή του φιλμ– να περικλείει όλη την ουσία του παιχνιδιού.

California Split

Μπορεί στους περισσότερους να είναι σχεδόν άγνωστη η ταινία του 1974, ωστόσο η σκηνοθεσία της από τον Robert Altman είναι καταπληκτική. Πρωταγωνιστούν οι George Segal και Elliot Gould που υποδύονται δυο παίκτες με τελείως διαφορετικό background και καταλήγουν να παίζουν σε ένα παιχνίδι με τον θρύλο Amarillo Slim. Το California Split περιγράφει με τον πιο συγκλονιστικό τρόπο την συγκίνηση αλλά και την απελπισία που μπορεί να δημιουργήσει σε κάποιον το ίδιο το πόκερ.

The Gambler

Ένα από τα αριστουργήματα της παγκόσμιας λογοτεχνίας, ο «Παίκτης» του Dostoyevsky, αποτέλεσε τη βάση για την ταινία του 1974, στην οποία πρωταγωνιστεί ο πάντοτε γαμάτος James Caan. Υποδύεται έναν καθηγητή λογοτεχνίας στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης που μπλέκει με τον τζόγο και δανείζεται από οποιονδήποτε μπορεί, συμπεριλαμβανομένων και κάποιων ζόρικων τύπων. Στο «The Gambler» υπάρχουν πολλές σκηνές πόκερ που διασκεδάζουν όλους όσους ασχολούνται με το παιχνίδι. Fun fact: Υπήρξε remake της ταινίας το 2014 με τον Mark Wahlberg, αλλά αν πρέπει να επιλέξεις μια από τις δύο προτίμησε την πρώτη.

High Roller: The Stu Ungar Story

Ένα πραγματικό must-see για τους φίλους του πόκερ. Ο Stu „The Kid“ Ungar ήταν ένας πραγματικός θρύλος των τραπεζιών καθώς αποτέλεσε τον νεότερο νικητή του Poker Main Event και το «High Roller» διηγείται την ιστορία του, τον τρόπο με τον οποίο κέρδιζε, αλλά παρουσιάζει και τον πολύ ιδιόρρυθμο χαρακτήρα του.

The Sting

Πέρα από τις σύγχρονες τακτικές του πόκερ υπάρχει και μια προοπτική του παιχνιδιού που πάντοτε θα είναι συναρπαστική: αυτή της εξαπάτησης. Ο Paul Newman είναι ο Henry Gondorff που καλείται να κερδίσει σε μια παρτίδα τον Doyle Lonnegan (Robert Shaw). Πέρα από την οπτική του πόκερ, πρόκειται γενικότερα για μια θαυμάσια ταινία (ελλ. τίτλος «Το Κεντρί») που κατάφερε να κερδίσει και 7 Όσκαρ.

A Big Hand for the Little Lady

Πρόκειται για μια old school ταινία αλλά μη σε αποθαρρύνει το γεγονός αυτό για να την παρακολουθήσεις – είναι μια από τις καλύτερες poker movies που γυρίστηκαν ποτέ. Ο Henry Fonda υποδύεται έναν φτωχό αγρότη που παίρνει μέρος σε έναν αγώνα με τους πλουσιότερους ανθρώπους της περιοχής του, παρά την αντίθετη άποψη της γυναίκας του. Κατά τη διάρκεια της παρτίδας χάνει όλες του τις οικονομίες και παθαίνει καρδιακή προσβολή. Το παιχνίδι όμως εξακολουθεί να τρέχει και τη θέση του παίρνει η γυναίκα του.

Casino Royale

Οι ταινίες του James Bond είναι πάντοτε διασκεδαστικές αλλά στο «Casino Royale» ο Daniel Craig δίνει την απαραίτητη φρεσκάδα στον 007 και μάλιστα κάτω από αντίξοες συνθήκες: Παίζοντας πόκερ με τον Mads Mikkelsen (ο εξαιρετικός «κακός» Le Chiffre). Παρά τις διαφωνίες των φανατικών του πόκερ πως δεν ήταν πολύ ρεαλιστικές οι σκηνές, πρόκειται σίγουρα για μια fun to watch μονομαχία.

Maverick

Ο Bret Maverick είναι ένας απατεώνας αλλά και πολύ καλός χαρτοπαίχτης στις άγριες μέρες της παλιάς αμερικάνικης Δύσης. Ένας από τους στόχους του είναι είναι να πάρει μέρος στο μεγαλύτερο παιχνίδι πόκερ που διοργανώνεται στην πόλη που μόλις κατέφθασε, πιστεύοντας πως αυτός θα είναι ο νικητής. Σύντομα όμως συναντά δύο ανθρώπους που θα αποδειχτούν ικανότατοι αντίπαλοι. Οι επαγγελματίες παίχτες κοιτούν με μισό μάτι την ταινία καθώς δεν την θεωρούν καθόλου ρεαλιστική. Αυτό όμως δεν παύει να την κάνει τρομερά διασκεδαστική.

The Cincinnati Kid

Ακόμη ένα κλασικό φιλμ για κάθε φίλο του πόκερ, με πρωταγωνιστή τον ασύγκριτο Steve McQueen. Ένας νέος και ταλαντούχος παίκτης εναντίον ενός πραγματικού θρύλου, σε μια από τις πιο ρεαλιστικές κινηματογραφικές απεικονίσεις του παιχνιδιού. Ορισμένοι μάλιστα υποστηρίζουν πως πρόκειται για την καλύτερη poker movie όλων των εποχών. Μπορεί να έχουν και δίκιο.

Rounders

O Mike (Matt Damon) είναι φοιτητής νομικής που όμως είναι εθισμένος στο πόκερ.Τόσο που δε διστάζει να μπει για τα καλά στον poker world της Νέας Υόρκης και να τα βάλει με αδίστακτους μαφιόζους αλλά και με το FBI, πάνω σε μια τσόχα. Κάθε παίχτης του πόκερ λατρεύει το «Rounders» (που έχει εξαιρετικό καστ και… φανερό άσο στο μανίκι τον Edward Norton) και δεν θα ήταν υπερβολή να πούμε πως ουσιαστικά σύστησε το παιχνίδι στο ευρύ κοινό.