Καταπράσινες πλαγιές που καταλήγουν σε θαυμάσια νερά, παραδοσιακή επτανησιακή αρχιτεκτονική και γραφικά χωριά, μοναδική αίσθηση ηρεμίας και μία αύρα που σπάνια συναντάς. Η Ιθάκη προσφέρει αρκετά θέλγητρα στον επισκέπτη, καθώς πέρα από το μυθικό παρελθόν της διαθέτει ένα ελκυστικό ταξιδιωτικό παρόν και ένα ακόμη πιο αισιόδοξο μέλλον στο συγκεκριμένο κομμάτι. Σε τέτοιο βαθμό, που κάθε επισκέπτης αντιλαμβάνεται πλήρως τους λόγους για τους οποίους ο Οδυσσέας επιθυμούσε διακαώς να επιστρέψει και πάλευε γι‘ αυτό 20 ολόκληρα χρόνια.

Το Βαθύ

Η πρωτεύουσα του νησιού είναι αμφιθεατρικά χτισμένη μπροστά πίσω από τον προστατευμένο από το όρος Νήριτο κόλπο, διαθέτει πολύχρωμα σπίτια και κτήρια με κόκκινες σκεπές από κεραμίδια και το νησάκι του Λαζαρέτου στο κέντρο του λιμανιού. Το σκηνικό συμπληρώνουν τα καταπράσινα γύρω βουνά και λόφοι.

Ιθάκη, πέρα από το μύθο
ΙΘΑΚΗ ΒΑΘΥ

Το Βαθύ, όπως και κατ‘ επέκταση όλο το Θιάκι -όπως το αποκαλούν οι ντόπιοι- αποπνέει μία σπάνια αίσθηση που σχεδόν πείθει τον οποιονδήποτε ότι κατά κάποιο τρόπο όλο και κάτι θα είχε συμβεί εδώ στο πολύ μακρινό παρελθόν, επιβεβαιώνοντας πανηγυρικά τον Όμηρο. Σε αυτό συγκεντρώνονται οι περισσότερες επιλογές διαμονής (από προσεγμένα ενοικιαζόμενα δωμάτια μέχρι ιδιαίτερα boutique ξενοδοχεία), φαγητού και διασκέδασης. Σε απόσταση 3 χλμ. και περίπου 300 μ. πιο ψηλά, αγναντεύει την πρωτεύουσα το Περαχώρι, που ουσιαστικά είναι το „μπαλκόνι“ της νότιας πλευράς, με θαυμάσια πανοραμική θέα και ορίζοντα που απλώνεται φτάνει μέχρι τη Λευκάδα.

Τα χωριά

Η βόρεια πλευρά αποτελεί ένα μωσαϊκό από πανέμορφα χωριουδάκια, άλλα ορεινά και άλλα παραθαλάσσια, εντυπωσιακές παραλίες και σημεία ιστορικού ενδιαφέροντος. Αρχικά, ερχόμενος από το Βαθύ, το πρώτο μέρος που συναντάς είναι η Λεύκη και έπειτα το κεφαλοχώρι του Σταυρού. Επίνειο του τελευταίου είναι ο κόλπος της Πόλης, με μια όμορφη αμμουδιά αλλά και τα βυθισμένα ερείπια του αρχαίου οικισμού στα ανοιχτά. Το πιο φημισμένο ωστόσο χωριό της Ιθάκης είναι το Κιόνι, που τυγχάνει να συγκαταλέγεται και στα ομορφότερα όλων των Επτανήσων: Ένα μικρό, απάνεμο αγκυροβόλι, με διατηρητέο οικισμό, άντρο πειρατών τους προηγούμενους αιώνες και σήμερα ένα από τα πιο διάσημα σημεία του νησιού, με τους τρεις μύλους στη δεξιά πλευρά του λιμανιού να αποτελούν το σήμα-κατατεθέν του.

ΙΘΑΚΗ ΚΙΟΝΙ
ΙΘΑΚΗ ΦΡΙΚΕΣ
ΙΘΑΚΗ ΚΙΟΝΙ 1

Σε παρόμοιο ύφος αλλά με πολύ πιο χαλαρό περιβάλλον, οι Φρίκες, με τα νερά της μικρής παραλίας του οικισμού να είναι απαλά „χρωματισμένα“ από την αντανάκλαση των  τριγύρω λόφων, πάνω στους οποίους θα δεις και τους δυο καλοδιατηρημένους ανεμόμυλους. Στην Ανωγή, το πιο ορεινό χωριό, θα κάνεις μία στάση για να θαυμάσεις το επιβλητικό βενετσιάνικο καμπαναριό και να χαλαρώσεις στο παραδοσιακό καφενείο, ακριβώς δίπλα από αυτό. Τέλος, στην Εξωγή θα χαζέψεις με τη μοναδική θέα στις Αφάλες. Από το must και η επίσκεψη στο μοναστήρι των Καθαρών, στο ψηλότερο σημείο του νησιού. Είναι τοποθετημένη ακριβώς απέναντι από τον κόλπο στον οποίο βρίσκεται το Βαθύ και από το καμπαναριό της φαίνεται, κυριολεκτικά, ολόκληρη η Ιθάκη.

Οι παραλίες

Από τα πιο δυνατά χαρτιά είναι δίχως δεύτερη σκέψη οι παραλίες. Μικρές και μεγαλύτερες, κυρίως βοτσαλωτές και με υπέροχα νερά. Η πιο κοντινή στο Βαθύ είναι η αμμουδιά της Λούτσας, που προσεγγίζεται πολύ εύκολα με τα πόδια ή ποδήλατο, όπως και η παραλία Δεξά (1,5 χλμ.). Η πιο κοσμοπολίτικη είναι η οργανωμένη παραλία του Φιλιατρού (περίπου 3 χλμ. από το Βαθύ) με χοντρό βότσαλο και τέλεια νερά, ενώ κοντά σε αυτή βρίσκεται και το αισθητά πιο ήρεμο Σαρακήνικο.

ΙΘΑΚΗ ΠΑΡΑΛΙΕΣ 1

Στην ίδια πλευρά με το Φιλιατρό βρίσκεται και το Γιδάκι, η κατά πολλούς ομορφότερη παραλία της Ιθάκης, που είναι προσβάσιμη είτε με τα καραβάκια που αναχωρούν καθημερινά από την πλατεία στο Βαθύ, είτε μέσα από το μονοπάτι που περνά από την -εξίσου αξιόλογη- παραλία του Σκίνου. Αρκετά καλές επιλογές είναι ο (μπροστά) Αετός και ο Άη Γιάννης (ή Άσπρος Γιαλός), κάτω από το χωριό Λεύκη, που „βλέπει το κανάλι“ μεταξύ Κεφαλονιάς και Ιθάκης. Αν πάλι αναζητάς κάτι αρκετά πιο privée, τότε θα πρέπει να κατευθυνθείς προς τις Αφάλες (κόλποι στη βόρεια πλευρά του νησιού), που είναι προσβάσιμες μόνο δια θαλάσσης. Εκεί υπάρχουν κάποιες παραλίες που μοιάζουν να ξεπήδησαν από την κινηματογραφική Γαλάζια Λίμνη.

Highlight η αμμώδης ακρογιαλιά Πλατύς Άμμος (ή Πλατυνάμμος), με τα παραδεισένια νερά και το επιβλητικό background με τους πανύψηλους γκρεμούς. Τέλος, αν επιθυμείς να συνδυάσεις το μπάνιο σου με μία βόλτα προς τα χωριά, μπορείς να επιλέξεις τα Κουρβούλια και τα Λιμένια, ανάμεσα στο Κιόνι και τις Φρίκες. Πρόκειται για πολύ μικρές παραλίες με τα συνηθισμένα για την Ιθάκη φανταστικά νερά. Εύκολα θα καταλάβεις πού βρίσκονται από τα παρκαρισμένα στην άκρη του δρόμου αυτοκίνητα.