Ένα διαστημικό μυστήριο έλαβε χώρα περίπου 75 εκατομμύρια έτη φωτός μακριά από τη Γη, με τους αστρονόμους να σηκώνουν τα χέρια ψηλά, μη μπορώντας να εξηγήσουν αυτό που συνέβη στο φάσμα του γαλαξία Kinman Dwarf και τον αστερισμό του Υδροχόου. Εκεί, εντοπίστηκε ένα γιγαντιαίο αστέρι που συγκαταλέγεται στον τύπο που είναι γνωστός ως „φωτεινή μπλε μεταβλητή“ – είναι σχεδόν  2,5 εκατομμύρια φορές πιο φωτεινή από τον Ήλιο αλλά τα αστέρια της συνηθίζουν να έχουν δραματικές αλλαγές στη φωτεινότητά τους.

Το συγκεκριμένο αστέρι, όπως και αρκετά γειτονικά με αυτό, βρισκόταν στις καταγραφές του τηλεσκοπίου του European Southern Observatory (ESO) από το 2001 έως το 2011. Οι μετρήσεις όμως των τελευταίων μηνών δεν μπόρεσαν να το εντοπίσουν, ακόμη και όταν χρησιμοποιήθηκαν ειδικές συσκευές φασματογράφησης. Οι επιστήμονες προσπαθούν να καταλάβουν αν το ουράνιο σώμα κατέρρευσε για να σχηματίσει μια μαύρη τρύπα χωρίς να εκραγεί σε σουπερνόβα, κάτι που θα είναι τρομερά σημαντικό καθώς θα είναι το πρώτο του είδους του που „πεθαίνει“ έτσι. Το άλλο σενάριο υποστηρίζει πως η φωτεινότητα του αντικειμένου μπορεί να έχει μειωθεί λόγω της κάλυψής του από σκόνη.

Η συγκλονιστική στιγμή που ένα αστέρι χάνεται για πάντα

Αν το αστέρι πέρασε κατευθείαν στο στάδιο του να γίνει μαύρη τρύπα, τότε θα είναι η πρώτη φορά στα χρονικά που εντοπίζεται τέτοια μετάβαση από ένα τόσο τερατώδες σε μέγεθος άστρο. Τέτοια άστρα εκρήγνυνται πρώτα σε σουπερνόβα προτού η μεγάλη βαρύτητα τα τραβήξει και σχηματιστεί μαύρη τρύπα. Αυτό που μας προβληματίζει είναι το τι ακριβώς συνέβη μετά το πέρας των τελευταίων μας παρατηρήσεων“ αναφέρει ο διδακτορικός φοιτητής του Trinity College στο Δουβλίνο Andrew Allan, που είναι ο επικεφαλής της ομάδας που παρακολουθεί τον γαλαξία από το 2019.